el olor de los libros

Timeo hominem unius libri / Temo al hombre de un sólo libro (Sto. Tomás de Aquino)

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San Pío X, la biografía

Sexta Prueba de portada 1

La editorial Vita Brevis me sugirió que coincidiendo con el centenario de la muerte de San Pío X, santo Papa cuyo pontificado bien conozco, podríamos editar una nueva versión de la preciosa biografía que de él publicara en 1918 F.A. Forbes, monja escocesa conversa del presbiterianismo. Esta monja se especializó en escribir biografías de santos y ésta, en concreto, es la que gozó de mayor éxito. Leer el resto de esta entrada »

Guerracivilismo beluga

Los manuales de literatura española se encargan de llenar la mente de nuestros púberes inflando las genialidades de una generación de poetas (la del 27) y obviando casi todo lo demás. No es que esto sea injusto con los autores olvidados, que lo es, es que es injusto con miles de jóvenes que crecen pensando que sólo se escribían buenos poemas (aunque también en esto nos den gato por liebre) y decidan que lo mejor que pueden leer es bien una revista, bien Harry Potter.

Pues a mi no me cabe duda de que bastante mejor escritor (y persona, aunque nada tenga que ver en lo meramente literario) que Alberti o que Miguel Hernández (ni hablemos ya de Cernuda, Guillén o Altolaguirre) es un periodista, como les gusta a tanto rebajar su calidad con la descriptiva ocupación laboral, llamado Manuel Chaves Nogales, cuya lúcida mente y extraordinaria prosa está siendo justísimamente recobrada para todos nosotros por la editorial “Libros del Asteroide”.

“A sangre y fuego” son varias historias que se nos anuncian como verídicas y disfrazadas, llenas de verosimilitud y que son la perfecta cuenta de lo que fue la antigua, cansina y españolísima guerra civil. Admito que el tema me aburre, por su constante uso político (cuando ya casi nadie recuerda cabalmente cómo vivió esos días) por lo triste que resultó todo, por sus más que excesivos muertos, por la enorme carga que supuso la posterior dictadura y porque con la carrera de historia se me llenó el cupo. Pero cuando alguien como este autor toca un tema, hay que darle algo más que el beneficio de la duda.

Manuel Chaves Nogales, fue un periodista republicano, azañista (supongo que hasta de eso renegaría) que observo con horror como una legalidad republicana no supo comportarse y como comenzada la guerra civil los “otros” se comportaron como de ellos se esperaban (no oculta en sus descripciones el desprecio que le causan en general los facciosos) y los “suyos” tan mal como aquellos para horror, primero, vergüenza, después y huida a Francia final.

Nada bueno se sacó de la guerra civil. Chaves Nogales nos explica cómo pudo ser y con mucha perspicacia el camino maldito que estaba España destinada a recorrer por culpa de sí misma (fundamentalmente).

CHAVES NOGALES, Manuel

 

“A sangre y fuego”

 

Libros del asteroide, 2011

Terrorismo alemán

 

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Rote Armee Fraktion, o RAF, también conocida como la banda Baader-Meinhof (por el apellido de sus dos componentes más significativos), fue una de las organizaciones terroristas de izquierda radical más activas de la República Federal de Alemania en la posguerra. Entendían la guerra de guerrillas como una lucha contra el sistema, el capitalismo y el imperialismo de los Estados Unidos en una contienda internacional de liberación. Operó entre la década de los 70 y 1998, causando gran agitación en Alemania (especialmente en el otoño de 1977, lo que llevó a una crisis nacional) y la muerte de 34 personas y 20 miembros del grupo debido a diversos atentados. Tras la reunificación alemana en 1990, salió a la luz el hecho de que la RAF había recibido apoyo logístico y financiero de la Stasi, la policía secreta de la RDA, quien se había encargado de dar alojamiento y nuevas identidades a varios miembros del grupo.

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von Ditfurth ha utilizado a la banda y los años de plomo de 1977 para recrear la juventud universitaria de su investigador/historiador estrella Josef Stachelmann. Para ello se basa en la muerte de su viejo amigo Ossi (al que conocimos como policía en una entrega anterior) y se verá obligado a revolver en su mente, recordar viejos amores, indagar en su estulticia juvenil y desentrañar lo que parece un asesinato sin resolver.

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El autor se está basando en la historia reciente de Alemania para mostrarnos la sociedad hamburguesa, en particular, alemana en general, y retratarnos a un personaje entrañable por sus deficiencias amorosas, de salud y de mente. Mientras observamos sus fracasos amorosos le veremos acongojado una vez más por su habilitación para ser catedrático. Una entrega cuya lectura está más que justificada.

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von DITFURTH, C.

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“La sombra de una ilusión”

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Pamiés, 2011

Honor o posición

 

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Es Balzac autor de la monumental Comedia humana (en francés, La Comédie humaine). La Comédie humaine consta de 95 obras completadas -de las cuales 85 son novelas, y el resto relatos y ensayos analíticos-, y de 48 obras inacabadas (de algunas sólo se tiene el título). Estas obras abarcan la práctica totalidad de la producción de Balzac entre 1830 y 1850. Probablemente tengan más valor como conjunto que tomadas una a una (ningún título merece una gran reseña) pero sin duda entre ellas encontramos muchas estimables.

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La editorial funambulista nos trae una de ellas traducida por Max Lacruz (el editor e hijo del gigante editor Mario Lacruz). El coronel Chabert nos llega por doble vía. Y es que en Abril lo publicaba la editorial aún más minoritaria “reino de redonda” del escritor Javier Marías. Dicha coincidencia, de dos personas de evidente buen gusto, es la primera y más clara señal de que el texto encierra una gran calidad.

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La historia, más bien breve, es enjundiosa. Un hombre que es dado por muerto regresa del frente napoleónico para encontrarse con una Francia cambiada, una esposa recasada y un endiablado proceso por el que deberá transitar para recuperar su identidad. Los significados de los conceptos de matrimonio, honor, posición y justicia que encontramos en la novela son diferentes a los que manejamos hoy en día. En la novela, el amor no debe acompañar al matrimonio, es algo que puede dar cuerpo al proyecto vital, pero al fin, el proyecto, es lo que cuenta. El proceso que se debe seguir para llegar a esa meta prefigurada y que justifica al fin todas las acciones de los protagonistas.

rnBALZAC, Honoré de”El coronel Chabert”Funambulista, 2011

Un último caso

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El comisario Falcón es un personaje creado por Robert Wilson. Este británico escritor escogió la españolísima ciudad de Sevilla para crear entorno a ésta y al comisario una tetralogía muy interesante. Un acierto para los lectores no españoles sin duda por el acierto relativo con el que representa España y los españoles, pero a un español, no se le escapa que el autor no es español ni lleva toda su vida en nuestro país. Pero es un pero pequeño que se diluye por la calidad de las tramas que se nos presentan.

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No es esta serie como tantas en las que no hace falta leer una anterior entrega para entender bien lo que el último volumen trata. No, en esta serie es muy recomendable haber leído alguno de los previos para si no alcanzar a entenderlo todo, sí al menos saber de una manera general la estructura que sostiene la trama.

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Digamos que en este último volumen (parece que la serie se cierra de manera casi definitiva) Falcón ve atacadas sus más íntimas convicciones por los ataques diversos que recibe a raíz de sus investigaciones profesionales. Por vez primera y de forma brutal su concepto de Justicia y de obediencia al mando. Sus pensamientos y sus sentimientos son desarrollados por el autor para mostrarnos una cambio en el rumbo de un hombre íntegro e intachable en “otra cosa”. Y es que Falcón además de comisario es colaborador activo del CNI, por lo que esta novela es tanto negra como de espionaje.

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WILSON, R.

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“La ignorancia de la sangre”

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RBA, 2010

INVERSIÓN PASIVA: CONCEPTO A POPULARIZAR

Lo primero será presentar al autor. Profesor del IESE, del Instituto Internacional San Telmo, de una escuela de negocios lisboeta y otra de Miami, más de 20 años en el BBVA y fue presidente del instituto Español de Analistas financieros, hablan de un hombre que en el tema de la inversión, tiene cosas que decir y nosotros, que escuchar. 

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Este libro pretende vender un concepto más bien desconocido en España y sobretodo desatendido. La inversión pasiva tiene un nombre desalentador, pues pasivo implica para el común de los mortales no tener el control, verlas venir, no implicar nuestros saberes y estar a merced del mercado. La idea, una vez explicada deja en evidencia que parte de esto es cierto y que otra parte no lo es en absoluto, pero sobre todo es una forma de invertir asumiendo que “None of us is as smart as all of us” (nadie es tan listo como todos juntos). 

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Existen tres grupos fundamentales de inversores. Los especuladores, gente que considera por encima de todo el precio de las acciones y su futro comportamiento en el muy corto plazo ( exige mucha preparación, información y dedicación exclusiva) los inversores activos, gente que pretende conocer el precio de una empresa y valorar si las acciones muestran un precio menor de lo real y por tanto conviene comprar. Este tipo de inversor precisa también de mucha información y conocimientos. Por último está el inversor pasivo (figura en alza en los USA), éste considera que los precios del mercado son la mejor señal del valor de cualquier inversión y sus estimaciones no pueden ser mejores. Por lo que deberá sacar partido a su inversión de manera diferente. Diversificando minimizando riesgos, trabajando a largo plazo y cuidando los costes por encima de todo. De cómo hacerlo trata este libro apto para casi todos los públicos. ¿La pega? La dificultad de poner en práctica en España este tipo de inversión ante la falta de fondos que se dirijan a estos inversores.

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 PALACIOS RAUFAST, JUAN

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“Finanzas personales: cuatro principios para invertir bien”

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LID editorial, 2011

Sesión doble

 

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No sólo de novedades vive este blog. De vez en cuando me pongo al día en asuntos varios con temas pendientes o con cosas antiguas a las que llego de manera improbable. Hoy haré una reseña doble pero breve de dos novelas de mismo autor.

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“Cauces de maldad” tiene la virtud de unir a personajes del “universo” Connelly para disfrute de los adictos al autor. La agente del FBI que protagonizara “El poeta”, el agente retirado que conocimos en “Deuda de sangre” (cuya cara descubrimos en el cine en la de Clint Estwood) y su gran estrella Harry Bosch. Sólo por esto, la novela merece ser leída con atención. Bosch, ex-policía en esta entrega, se enfrenta a lo que parece ser una asesino en serie con datos que oculta al FBI, que a su vez le oculta parte de la verdad. Como siempre en situaciones similares es el mal quien se beneficia de las rencillas habituales de las agencias gubernamentales. La falta de pudor de Connelly por matar personajes nos hará pasar algún momento tenso que realza el interés de la novela.

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“9 dragones” sin ser inferior en calidad, quizá lo sea en interés. Se pretende tocar el universo chino-norteamericano con dudoso éxito. Los problemas personales del protagonista (aquí volvemos al Harry Bosch más solitario) como veterano del Vietnam están un poco pillados por los pelos. Pero en cambio tiene mucho interés y está muy bien narrado (quizá un pelín atropellado) el viaje relámpago que realiza a Hong-kong y todo lo que acontece allí. La relación que mantiene Bosch durante toda la serie con su ex- es muy interesante pero en esta entrega por razones que no desvelo dicho interés se dispara. Parece así mismo que la hija de Bosch irá adquiriendo protagonismo, lo que apunta hacia una interesante dirección al tener el hermanastro de Harry una hija de edad similar y muchas ganas de consolidar la relación fraternal. Y es que en la novela negra actual lo que rodea al personaje tiene mucha importancia y resulta uno de los puntales de la novela.

rnCONNELLY,Michael”Cauces de maldad”Ediciones B, 2006″9 dragones”Roca editorial, 2010

Centenario asesino

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Hoy se cumplen 100 años del nacimiento del escritor Giorgio Scerbanenco, nacido en Ucrania, pero literariamente italianísimo. Ya hemos reseñado con anterioridad libros suyos. Los elogios a este “desconocido” autor en España son justificadísimos. Su forma de escribir descarnada que no oculta al lector crudeza, dolor, ignominia ni pudor lo convierte en un extraordinario escritor. Después de haber escrito numerosos relatos románticos, se dedicó al género policiaco, y en 1968 ganó el prestigioso Grand Prix de Littérature Policière. Al año siguiente, en la cima de una prometedora carrera murió. Menos mal que nos dejó un puñado de excelentes novelas para llorarle.

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Hoy aprovecho la efeméride para reseñar la última novela editada por Akal, “los milaneses matan en sábado” otra protagonizada por el médico humanísimo metido a polizonte Duca Lamberti. En esta ocasión deberá encontrar a un bellezón con la mente de una niña que tiene un serio problema, es ninfómana. Descubrir la manera en que desapareció, el porqué, qué es de ella y quién está detrás de todo, se convierte en una cuestión de honor y de orgullo para un hombre con gran sentido de la Justicia y sobre todo la empatía suficiente como para no permitir que el mal triunfe ni que nadie se mofe de los inocentes.

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La presentación en la colección akal de bolsillo es un acierto pues las novelas de Scerbanenco son cortas (no ligeras) y funcionan mejor en el pequeño tamañao. Es una suerte y nos tenemos que felicitar que la editorial esté volviendo a poner en el mercado a tan interesante escritor.

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SCERBANENCO, G.

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“Los milaneses matan en sábado”

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Akal, 2011

Apariciones marianas previas a la guerra civil

Hoy a practicamente nadie dicen nada, en su día no se habló de otra cosa en España. Hoy es un pueblo apenas visitado, en los años treinta decenas de miles se acercaron a las laderas circundantes. Todo comenzó el 30 de junio de 1931 cuando los hermanos Bereciartua vieron por primera vez a la Virgen. Los visionarios tuvieron verdaderos raptos místicos, conforme a los criterios teológicos, pero también serían objeto de manipulación, siendo deslumbrados fácilmente. Las apariciones de Ezquioga fueron afrontadas por la autoridad eclesiástica con inicial prevención en tanto se comprobaban las fuentes del fenómeno, y enseguida esa actitud pasó a la de franca oposición oficial. A partir de 1934, debido al rechazo institucional de la Iglesia el movimiento surgido en torno a Ezquioga fue languideciendo. Tanto la Iglesia como las autoridades republicanas estaban interesadas en cortar el movimiento y Ezquioga se convirtió en un lugar muy poco frecuentado y casi proscrito. Entre las cosas vaticinadas la más sobresaliente fue la repetida sobre la inminencia de una guerra civil. Luis de Irurzun, un vidente lo advirtió coninsistencia desde Abril de 1936, en julio, los sublevados le dieron la razón.

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De todo esto trata el libro revisado y ampliado (original de 1997) de William Christian, que desde una óptica supuestamente neutra (entre líneas se lee tanto escépticismo como cariño a las personas implicadas) trata con pormenor (casi más propio de una tesina o de un libro definitivo sobre los sucesos) los antecedentes y los suscesos de unas supuestas apariciones que debido a la cantidad de farsantes que atrajo, al histrionismo y al sesgo político que adquirió fue declarado falso. Pero permanecen las dudas sobre lo que vieron aquellos hermanos un día de Junio de 1931, cuando todo comenzó y el estrámbote estaba por ser declamado. 

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CHRISTIAN, William

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“El reino de Cristo en la segunda república: una historia silenciada”

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Ariel, 2011

Una muerte dolorosa

En alguna ocasión me he permitido la licencia de tratar en el blog de temas un tanto personales. Así, por ejemplo, hablé de una conferencia a la que asistí en la que tuve el placer de escuchar a Ismail Kadaré y a su traductor estrella en castellano (pero no único) Sánchez Lizarralde.

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Cuando terminó la charla me acerqué,como otros,a que me firmasen un ejemplar. Mientras todos se dirigían a Kdaré solicité a un más que sorprendido traductor una firma/dedicatoria. No pudo negarse y algo tímido accedió,pero lo hizo en la tercera página y escribiendo “en segundo lugar”. Evidentemente después solicité al autor la dedicatoria. Pero a mi me hacía especial ilusión la firma de Sanchez Lizarralde. Y es que como Kadaré en primer lugar y muchos críticos con él han afirmado, Kadaré ha tenido una enorme suerte de contar con un traductor con tantos conocimientos de albanés, tan buen conocedor de la obra y pensamiento de Kadaré y un gusto y un talento especial para trabajar el castellano.

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Mi edición dedicada por ambos de “abril quebrado” en la edición de Muchnik editores de 1990 pasó n esos momentos a ser mi ejemplar favorito. Ahora que Sanchez Lizarralde ha muerto, me alegro aún más de poder contar con dicho libro dedicado y siento una enorme pena por no poder leer en adelante los libros de Kadaré traducidos por él.